“Mga amo ang naghahawa ng COVID-19 sa DH” – says Vir Lumico in his column in The SUN Hong Kong.

According to Vir, the number of domestic helpers being infected by the novel coronavirus from their employers is fast growing. This proves that the call of the Hong Kong Labour Department towards foreign helpers to stay at home even during their day-offs are not effective.

It can be recalled that the Hong Kong government asked domestic workers to stay at home even during their day-offs to prevent the further spread of COVID-19 in the country. The decision draw flak among many foreign workers.

“Mali ang pagkakaintindi ng mga among Intsik taga-Hong Kong sa nasabing suhestiyon ng Labour Department. Inisip nila na ang mga dayuhang katulong ay maruruming nilalang na nag-uuwi ng mga sakit sa kanilang mga pamamahay,” says Vir.

“Dahil sa paghihimok na manatili sila sa bahay tuwing araw ng pahinga may isang buwan na ang nakalilipas ay sari-saring pagmamaltrato, diskriminasyon at paglabag sa kanilang karapatang pangmanggagawa at pantao ang dinanas ng mga katulong,” he added.

When the news broke out that a Filipina domestic helper was infected by COVID-19 from her elder employer, Hong Kong nationals created a stigma among domestic helpers.

“May isang Pinay na nagpilit umalis isang araw ng Linggo upang magpadala ng pera sa kanyang pamilya. Pag-uwi ay sinalubong siya ng nagbubungangang amo, hinarang sa labas ng tarangkahan at pinagkuskos sa buong katawang ng tubig na may halong bleach,” says Vir.

“Malamig noong araw na iyon ngunit pinahubad ng amo ang balabal at sumbrero ng Pilipina at ipinatapon ang mga ito sa basurahan. Pagpasok sa bahay ay pinadiretso siya sa banyo at pinapaligo ng tubig na may halong pamatay ng mikrobyo,” he added.

In other cases, a domestic helper went outside only to get reprimanded by her employer. One domestic helper was even asked to wipe her shoes with alcohol fearing that she has brought the infectious disease.

“Minsan, isang Pilipina ang nataunan namin sa isang mall na nakasuot ng pamprotektang kasuotan sa buong katawan habang nagpapadala ng pera sa kanyang pamilya. Pati ang salaping padala sa pamilya ay nakasilid sa isang plastic na supot.”

Amid the hectic treatment of employers towards their domestic helpers especially when going out, employers seem to neglect that they too can contract the disease.

“Sa gitna ng di-makatarungang pagtukoy sa mga katulong bilang mga tagapagdala ng virus at di-pagpayag sa kanilang paglabas kapag araw ng pahinga ay patuloy naman sa paggala sa labas, pagsi-shopping at pagkain sa mga restoran ang mga amo nila,” Vir claimed.

“Ilang araw pa lang matapos na bawalan ang kanilang mga katulong na umalis ng bahay ay napapatunayang ang mga gawaing sosyal ng mga among Intsik ang siya mismong dahilan sa pagkalat ng sakit na Covid-19,” he added.

Should all these things be enough to allow domestic helpers in Hong Kong to have their day off?

YOUR COMMENTS

We encourage all readers to share their views on our articles and blog posts. We are committed to maintaining a lively but civil forum for discussion, so we ask you to avoid personal attacks, and please keep your comments relevant and respectful.